Opinion : La crise du covid-19 en Inde est un terrible avertissement pour tous les pays

La crise du covid-19 en Inde est un revers massif pour le monde entier. L’ampleur de la flambée de la nation est un avertissement non seulement pour ses pays voisins, qui connaissent également une forte augmentation des cas, mais également pour les pays du monde entier. Si nous ne tenons pas compte de cet avertissement et ne travaillons pas sur l’équité en matière de vaccins, nous risquons une pandémie éternelle avec des cycles à long terme de verrouillages, de dommages économiques et de peur constante.

L’Inde rapporte plus de 380 000 cas et 3 500 décès par jour. Les deux sont sous-estimés. Le système de santé indien est complètement débordé. Il est impossible de trouver des lits d’hôpital. Les fournitures telles que l’oxygène sont incroyablement rares et il y a un énorme arriéré avec les tests de diagnostic. De nombreuses personnes dont les membres de leur famille et leurs amis sont malades en Inde – y compris nous – les surveillent. Cette fois-ci, les jeunes sont malades et, comme c’est toujours le cas, les pauvres sont les plus durement touchés.

 

La deuxième vague dévastatrice en Inde est le résultat d’une tempête parfaite: un échec à prévoir une deuxième vague; assouplissement prématuré des mesures de santé publique; grands rassemblements; couverture vaccinale insuffisante; et des variantes plus récentes telles que B.1.1.7 et B.1.617 qui sont hautement transmissibles et potentiellement plus sévères.

L’Inde compte 95 000 lits de soins intensifs et 48 000 ventilateurs . À la mi-mai, on prévoit que le pays aura besoin de 340 000 lits et de plus de 700 000 ventilateurs. L’Inde rurale en compte peu et est déjà durement touchée . L’Inde a besoin du soutien de la communauté mondiale pour survivre à cette crise.

Alors même que l’Inde a du mal à maîtriser la deuxième vague, les cas augmentent parmi les voisins de l’Inde, notamment le Népal, le Pakistan, le Bangladesh et le Sri Lanka. Alors que la variante exacte à l’origine des nouvelles poussées chez les voisins de l’Inde n’est pas claire, la variante B.1.617 s’est déjà étendue à plus de 18 pays.

D’autres pays d’Asie du Sud ont beaucoup moins de ressources et d’infrastructures médicales que l’Inde. Le Népal , par exemple, compte 1 486 lits de soins intensifs et 634 ventilateurs, et le ministère de la Santé du Népal prévoit de traiter 15 000 patients en soins intensifs d’ici juillet. Le Bangladesh , qui compte 163 millions de personnes, ne compte que 1 134 lits de soins intensifs covid-19. Le Pakistan, cinquième plus grand pays du monde, compte moins de 4 000 ventilateurs. Les voisins de l’Inde ne peuvent pas se permettre le genre de dévastation que connaît l’Inde.

La couverture vaccinale dans ces pays est trop faible pour éviter les surtensions. Le Pakistan, le Bangladesh et le Népal ont vacciné 1 pour cent, 3,5 pour cent et 7 pour cent de leur population, respectivement, avec une seule dose. Et le nombre de vaccinations ne devrait pas augmenter bientôt, étant donné que l’Inde donne maintenant la priorité aux efforts de vaccination nationaux. L’approvisionnement en vaccins de l’Inde à Covax, l’initiative de l’Organisation mondiale de la santé visant à envoyer des vaccins aux pays en développement, est désormais menacé .

Un autre scénario vraiment effrayant est la propagation des variantes les plus transmissibles et mortelles aux pays à faible revenu, en particulier sur les continents sud-américain et africain. L’épidémie incontrôlée au Brésil (provoquée par la variante agressive P.1) a déjà constitué une menace pour de nombreux pays d’Amérique du Sud.

La plupart des pays d’Afrique ont une infrastructure sanitaire limitée et ne peuvent pas faire face à la maladie grave typique des nouvelles variantes. Comme l’ a montré la variante qui a émergé en Afrique du Sud , le continent a une capacité limitée pour de telles poussées. On estime qu’il y a moins de 2 000 ventilateurs dans 41 pays africains. Dix pays africains n’en ont pas du tout .

Seulement environ 2 pour cent des doses de vaccin administrées à ce jour dans le monde l’ont été en Afrique, et les pays les plus pauvres pourraient ne pas être vaccinés avant 2024 . L’ensemble du continent est donc très vulnérable aux nouvelles variantes qui font des ravages en Asie et en Amérique du Sud. Si les dirigeants africains et le grand public abandonnent les mesures de santé publique, ils pourraient voir le genre de flambée dévastatrice que connaît l’Asie du Sud. Aucun pays n’est sûr.

Il est devenu douloureusement clair que de nouvelles variantes du virus ont transformé la nature de cette pandémie. Nous ne pouvons pas simplement vacciner les pays riches et espérer que nous serons en sécurité. La seule façon de mettre fin à cette pandémie est d’y mettre un terme partout. Sinon, nous jouerons à jamais avec un virus en constante mutation.

L’histoire ne sera pas gentille avec nous si nous n’assurons pas l’accès mondial aux vaccins contre le covid-19. Le déploiement de vaccins hautement efficaces en un temps record est l’un des plus grands triomphes de la science. Mais la thésaurisation des vaccins et les barrages routiers autour du partage des matières premières et des informations sur la façon de fabriquer ces vaccins à l’échelle mondiale seront considérés comme notre plus grande erreur stratégique.

Les dirigeants mondiaux doivent collaborer, renoncer aux droits de propriété intellectuelle , partager la technologie et autoriser et soutenir davantage de pays à fabriquer des vaccins. Le partage de la recette du vaccin à ARNm est essentiel, car ces vaccins peuvent être rapidement repensés pour suivre les nouvelles variantes.

L’Inde est un récit édifiant pour le monde. C’est la preuve que nous ne pouvons pas lutter contre cette pandémie pays par pays. Au moment où nous éteindrons un incendie, nous devrons en combattre un autre. Les dirigeants du monde doivent penser au-delà de leurs frontières et faire ce qu’il faut pour toute l’humanité.


      ◊ Par :  Madhukar Pai et  Manu Prakash

Madhukar Pai est professeur d’épidémiologie et de santé mondiale à l’Université McGill. Manu Prakash est professeur agrégé de bio-ingénierie au Center for Innovation in Global Health de l’Université de Stanford.

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